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Les vins mousseux de Bairrada à l’honneur

Les vins mousseux de Bairrada à l’honneur

Le Portugal est surtout connu pour ses vins rouges riches et très colorés et son Vinho Verde. Mais au cours de la dernière décennie, l’industrie portugaise des vins mousseux a connu une révolution, transformant une catégorie auparavant sans intérêt en l’un des styles de vin les plus passionnants d’Europe. Grâce à d’importantes avancées technologiques et à de nouveaux investissements sur le marché, la production de vins mousseux dans le pays a fortement augmenté ces dernières années.

« Il y a quelques années, seules les régions de Bairrada et de Távora-Varosa affichaient une production significative de vins mousseux », explique Frederico Falcão, président de Wines of Portugal. « Aujourd’hui, toutes les régions du Portugal produisent des vins mousseux, dont la qualité a immensément augmenté grâce à la recherche sur le terroir et à une meilleure connaissance des raisins. »

Plus de 53% des vins mousseux portugais proviennent de la région de Bairraida, ce qui équivaut à environ 7,5 millions de bouteilles. Sa proximité avec l’Atlantique fait de Bairrada une région très adaptée à la production de vins mousseux de qualité supérieure. Les effets modérateurs des brises océaniques et l’amplitude diurne de 20 degrés en été permettent aux raisins de conserver une acidité élevée, conférant de la fraîcheur aux vins qui en résultent. En ce qui concerne le profil du sol, la plupart des vignobles de Bairrada ont des sols argileux riches en calcaire, (« barro » signifie argile en portugais), qui conviennent très bien à la production de vins mousseux.

Selon Frederico Falcão, la production de vins mousseux dans la région de Bairrada a commencé dès 1890 : « L’école du vin de Bairrada a commencé à faire des recherches et à étudier les vins mousseux à la fin du XIXe siècle, encourageant ainsi les viticulteurs locaux à produire des vins dans ce style. »

48% du vin mousseux produit à Bairrada est certifié DOC Bairrada Espumante. Il existe 28 cépages autorisés dans l’appellation, mais la plupart des vins mousseux sont élaborés à partir de Baga, Maria Gomes, Bical, Chardonnay ou Pinot Noir. « Le Baga est un raisin local, qui trouve l’emplacement parfait dans les sols calcaires de Bairrada et est en fait le premier cépage de la région. Il produit des vins mousseux élégants et complexes, à l’acidité équilibrée », raconte Frederico Falcão.

« La Bairrada est la seule région du Portugal où la consommation de vin mousseux est constante toute l’année« , souligne Federio Falcão. « Bien que le vin mousseux soit encore très saisonnier, avec des pics de vente autour de Noël et du Nouvel An, le marché de consommation à travers le pays est en croissance ces dernières années ».

Du 1er au 3 juillet, la ville d’Anadia réunira 65 experts du vin représentant 26 nationalités à la Session Vins Effervescents du Concours Mondial de Bruxelles. Le jury dégustera et évaluera 960 vins mousseux provenant de 23 pays du monde entier. Le Portugal a inscrit 80 vins.

Le président de Wines of Portugal reconnaît la grande opportunité de visibilité internationale qu’offre l’événement : « Nous espérons vraiment que les vins mousseux portugais brilleront dans cette compétition, mais au-delà des résultats, c’est un moment important pour démontrer l’excellence des vins mousseux portugais aux dégustateurs internationaux« .