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SOS – Salvar os nossos vinhos doces!

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Sobre os vinhos doces e fortificados, e esforços para os preservar e promover.

A história do vinho doce é fascinante. Sendo outrora o vinho mais procurado no mundo (o rei francês Luís XV chamava Tokayj Aszú, o “rei dos vinhos, vinho dos reis”), atualmente esta categoria tem vindo a perder popularidade, e em muitos mercados, o seu potencial é negligenciado.

No entanto, quando produzidos com uvas de alta qualidade e habilidade, estes vinhos podem ser tão equilibrados e complexos como os seus homólogos secos. O seu elevado teor de açúcar significa que não só se mantêm bem uma vez abertos, como também podem ser armazenados com sucesso. Como escreve a mestre em vinhos britânica, Rosemay Alecrim George, “os melhores exemplos de vinhos doces são verdadeiros tesouros vinícolas originais”.

Vinhos doces de todo o mundo

Quase todos os países que fazem vinho seco também fazem vinhos doces, e a variedade é espantosa. A Europa tem uma grande tradição de vinho doce-os principais países produtores incluem França, Itália, Alemanha, Áustria, Hungria, Itália, Portugal e Grécia – mas existem tesouros para serem encontrados mais longe: vinhos gelados do Canadá, Riesling doce dos lagos Finger da América e os sedutores stickies da região de Rutherglen da Austrália, são apenas alguns exemplos.

Uma diversidade de métodos de produção

Fabricados em todo o mundo e numa vasta gama de estilos, todos os vinhos doces contêm açúcar residual. A chave para a produção deste tipo de vinho é assegurar a existência de açúcar remanescente após a fermentação. Os produtores utilizam uma série de métodos para o conseguir, sensivelmente divididos em três grupos.

O primeiro método consiste em concentrar o nível de açúcar das uvas no início da vinificação, de modo a que algum açúcar sobreviva ao processo de fermentação. A utilização de uvas intensamente açucaradas significa que a levedura morre antes de ter a oportunidade de converter todo o açúcar no sumo (a levedura morre a cerca de 15% vol.).

Essa concentração de açúcar da uva também ocorre como resultado da podridão nobre que afeta a fruta – de fato, a botrytis cinerea desempenha um papel na produção de alguns dos maiores nomes do vinho de sobremesa, como Sauternes, Tokaji Aszú e as ofertas alemãs, Beerenauslese e Trockenbeerenauslese. Caso contrário, as bagas podem ser deixadas na videira para murchar (colheita tardia) ou congelar (por exemplo, vinho gelado do Canadá/Eiswein da Alemanha e Áustria), ou podem ser colhidas e parcialmente secas (Recioto di Valpolicella e o deliciosamente doce PX Sherry são feitos usando esta técnica).

Outra maneira de criar vinho com açúcar residual é adicionar álcool neutro na fermentação média (pense no Porto e nos vins doux naturels do sul da França), interrompendo o processo e mantendo um alto nível de doçura enquanto aumenta o teor alcoólico.

Uma terceira opção disponível para os produtores é adicionar um componente naturalmente doce (por exemplo, sumo de uva) após a fermentação. Creme, Creme Pálido e Xerezes Médias são feitos a partir de um Xerez seco e adicionando álcool doce à mistura.

Note-se que os vinhos doces de qualidade são comparativamente caros devido aos desafios e ao meticuloso artesanato envolvido na sua produção. A panóplia de métodos acima descritos criam uma vasta gama de vinhos com sabores complexos e concentrados no copo. Não só são um deleite para beber e saborear, como também representam uma parte importante do rico património vinícola mundial.

A questão que se mantém: os vinhos doces vendem-se?

A resposta depende mais do mercado: em alguns países, o panorama é mais cor-de-rosa do que noutros.

Nos EUA, a sondagem de 2018, American Wine Consumer mostrou que os vinhos doces eram apreciados por 38% dos consumidores americanos de vinho, em comparação com os vinhos meio-doces (45%) e secos (36%). O consumo de vinho doce e fortificado é uma indústria de mil milhões de dólares (representava cerca de 13% das vendas totais de vinho em 2019) e a pandemia provocou um aumento de 40,1% nas vendas de vinho doce (fonte: Wine Enthusiast/NielsenIQ).

Os consumidores chineses de vinho também têm um dente doce. A primeira mestre de vinho feminina do país, Lin Liu MW, assinalou num artigo recente que, tal como nos EUA, as vendas de versões mais doces tanto de vinho tinto como branco estão a crescer. Ela cita um estudo de caso como ilustração: fundada em 2015 para preencher uma lacuna na plataforma Alibaba Taobao, o negócio de comércio eletrónico, Miss Yuan’s Sweet Wine Shop tem crescido a uma taxa anual de 30% desde 2017. Em 2022, emprega 30 funcionários e o vinho doce representa 90% do total de vendas.

Noutras partes do mundo, é uma história diferente. Os preços elevados e o elevado teor de álcool combinado com as tendências dos consumidores para um consumo mais saudável e refeições menos formais, não têm ajudado a causa dos vinhos históricos, artesanais e semelhantes ao néctar.

Os tradicionais vinhos fortes e doces de Roussillon (pense-se em Rivesaltes, Banyuls, Maury e Muscat) são parte integrante do legado da região. A crítica internacional de vinhos Jancis Robinson MW, escreve que estes vinhos foram “outrora muito populares, especialmente em França”, com cerca de 70 milhões de garrafas de Rivesaltes vendidas anualmente em meados do século XX: ela relata que até 2013, menos de três milhões de garrafas de Rivesaltes foram compradas por ano.

Rosemary George MW tem escrito extensivamente sobre os vinhos doces do sul de França, e ela observa que eles estão em declínio acentuado: “Este é um dos enigmas dos vins doux. São deliciosos, mas as pessoas não os bebem. Merecem certamente ser muito mais conhecidos do que são”, comenta.

Mathilde Hulot, uma escritora de vinhos francesa e produtora de vinhos húngaros com o seu marido Samuel Tinon, acrescenta uma perspectiva diferente: “Vendemos os nossos vinhos doces. Não grandes quantidades, é claro, mas mesmo assim. Somos uma pequena empresa familiar (produzimos cerca de 10.000 garrafas por ano). Alguns mercados pedem Aszú, outros pedem szamorodni doce (uma versão mais leve com menos açúcar residual). Vendemos os nossos vinhos garrafa por garrafa, da mesma forma que selecionamos as nossas uvas, baga por baga”.

Trazer de novo o vinho doce para a ribalta

Em Setembro de 2022, pela primeira vez, o concurso internacional de vinhos Concurso Mondial de Bruxelles realizará uma sessão de Vinhos Doces e Fortificados em Marsala (Sicília).

Este evento de três dias mostrará vinhos doces e fortificados históricos de todo o mundo, reunindo as principais autoridades de regiões chave do vinho doce, especialistas da indústria vinícola e provadores experientes de vinho doce para sessões de prova cegas, uma mesa redonda, provas comentadas e visitas a adegas.

A escolha da Sicília como anfitriã do concurso não é surpresa: a ilha é conhecida pela sua vasta gama de vinhos doces, fortificados e nobres, incluindo Marsala (um vinho de denominação feito a partir das castas Moscatel e Malvoisie), Passito de Pantelleria, Malvasia delle Lipari, Moscato di Noto, e vinhos DOC feitos a partir de Zibbibo e Malvasia.

De 20 a 23 de Setembro cerca de 50 júris internacionais irão provar cegamente amostras de vinhos doces e fortificados de todo o mundo. Entre os júris convidados estão representantes das principais organizações de comércio de vinhos doces (por exemplo, Madeira, Porto, Sherry, Roussillon, Marsala, Sauternes, etc.), além de jornalistas, compradores e outros membros do comércio de vinhos.

Criar um debate em torno do vinho doce

O Concours Mondial de Bruxelles Sessão Vinhos Doces e Fortificados visa não só recompensar a excelência na produção de vinhos doces e fortificados, mas também sensibilizar e gerar discussão sobre esta categoria

O concurso incluirá uma mesa redonda com participantes de diferentes países e diferentes funções comerciais que irão partilhar os seus pontos de vista sobre o tema. Os participantes irão debater qual a melhor forma para aumentar a visibilidade e impulsionar as vendas de vinhos doces e fortificados, dando destaque a este precioso património. A audiência de júris internacionais, patrocinadores e anfitriões, será também convidada a contribuir com ideias para este mini grupo de reflexão, e os resultados da mesa redonda serão partilhados online

Os resultados do Concours Mondial de Bruxelles Sessão Vinhos Doces e Fortificados serão publicados online no dia 15 de Outubro de 2022.