Les vins croates et istriens sous les feux de la rampe

Les vins croates et istriens sous les feux de la rampe

Malgré sa taille relativement modeste, la région croate d’Istrie est devenue une destination de choix pour les amateurs de vin désireux de découvrir des vins orignaux dans un cadre magnifique.  

Au cours des 25 dernières années, la région a connu une transformation remarquable de la viticulture qui a abouti à la création de styles de vins nouveaux et innovants qui ont déjà acquis une reconnaissance internationale. Aujourd’hui, la viticulture istrienne est un parfait équilibre entre le savoir traditionnel et l’expertise moderne, avec un accent mis sur les cépages indigènes qui captivent les amateurs de vin du monde entier.

Pour renforcer encore la visibilité des vins istriens, la ville de Poreč accueille cette année le prestigieux Concours Mondial de Bruxelles. Ce concours très réputé réunit 350 juges professionnels du monde entier et constitue une référence parmi les concours internationaux. À moins d’une semaines de l’événement, le président de Vinistra — association des viticulteurs et vinificateurs d’Istrie, Luka Rossi, partage l’importance du concours pour la région tout en soulignant les initiatives stratégiques mises en œuvre pour promouvoir les vins istriens.

Comment l’industrie du vin en Istrie a-t-elle évolué au fil des ans et quelles sont les principales tendances que vous avez observées ?

Au cours des 25 dernières années, l’Istrie a connu une transformation considérable de la viticulture et de la vinification, ce qui a permis de créer des styles de vins nouveaux et innovants qui ont attiré l’attention non seulement en Croatie, mais aussi dans toute la région. Les vins istriens ont également été acclamés lors de prestigieux concours de vins. À l’heure actuelle, l’Istrie compte 3200 hectares de vignobles, pour une production annuelle d’environ 10 millions de bouteilles, dominée par le raisin Malvasia, le cépage autochtone le plus distingué de la région. Bien qu’il s’agisse d’une région viticole relativement petite, l’Istrie reste une destination viticole très attrayante, avec de nombreuses caves à vin dans toute la péninsule. Les 40 caves les plus importantes reçoivent plus de 335 000 visiteurs par an, un chiffre remarquable si l’on considère que la population de l’Istrie dépasse à peine les 195 000 habitants. Cette année, huit nouvelles caves devraient ouvrir leurs portes, rejoignant ainsi une association de plus de 120 vignerons, comprenant à la fois des leaders établis de l’industrie et des talents en devenir, dont les vins, sont sur le point d’être reconnus.

En dehors de la Croatie, quels sont les marchés les plus importants pour les vins d’Istrie ?

Nos principales destinations d’exportation sont l’Autriche, l’Allemagne, la Slovénie, la Serbie, le Monténégro, les États-Unis et le Canada. Il convient de noter que la Croatie est une destination touristique réputée et que l’Istrie, en particulier, attire un grand nombre de visiteurs qui recherchent les producteurs de vins d’Istrie et les dégustent dans les restaurants, les hôtels, les établissements vinicoles et les caves à vin de la région.

Quels sont les défis auxquels les viticulteurs d’Istrie sont confrontés aujourd’hui et comment les relèvent-ils ?

Le secteur vitivinicole est actuellement confronté à l’un des défis les plus importants qu’il ait eu à relever : les effets de plus en plus marqués du changement climatique. Les températures et les conditions météorologiques extrêmes ayant un impact direct sur la production et la qualité du vin, il est de plus en plus crucial d’exceller à la fois en tant que vigneron et en tant que viticulteur. Chaque saison présente de nouveaux obstacles, comme les graves sécheresses de l’année dernière, qui ont mis notre savoir-faire à l’épreuve. Toutefois, les viticulteurs istriens ont fait leurs preuves et ont accompli un travail remarquable, notamment en ce qui concerne les variétés indigènes Malvasia Istriana et Teran.

L’Istrie est connue pour ses cépages indigènes tels que le Malvasia et le Teran. Pouvez-vous nous expliquer les efforts déployés pour préserver et promouvoir ces variétés locales, et comment elles contribuent à l’identité et au caractère unique du vin istrien ?

Le développement moderne de la viticulture istrienne est profondément ancré dans nos cépages indigènes — Malvasia Istriana et Teran. Il y a quelques années, dans le but de conserver notre position de leader en Croatie et dans la région, une équipe d’experts a élaboré un plan stratégique pour la production de vin et la viticulture en Istrie, dans le but d’établir la marque du vin istrien — en particulier nos cépages indigènes Malvasia et Teran — sur la scène viticole mondiale d’ici à 2030.

Depuis sa création, Vinistra a consacré des efforts considérables à la promotion et à l’amélioration de la qualité de ces cépages, tout en explorant diverses techniques de vinification afin de diversifier leurs styles. Il y a trente ans, les vins de malvoisie frais étaient la norme, mais aujourd’hui, des vins de malvoisie vieillis exceptionnels remportent régulièrement les plus hautes récompenses lors des concours internationaux. De même, les vins Teran, qu’ils soient frais ou vieillis, se sont révélés exceptionnels. Nous sommes fiers d’affirmer que le Malvasia et le Teran sont devenus des symboles emblématiques de l’Istrie.

Le secteur de l’œnotourisme en Istrie connaît une croissance rapide. Pouvez-vous nous parler de l’impact de l’œnotourisme sur l’économie de la région ?

Le tourisme est le secteur économique le plus important en Croatie, en particulier en Istrie, qui est la destination la plus recherchée du pays grâce à sa gastronomie et à ses vins exceptionnels. L’œnotourisme joue un rôle essentiel dans le développement rural de l’intérieur de l’Istrie, qui a connu une revitalisation ces dernières années en raison de sa popularité croissante. L’industrie du vin a contribué à attirer les touristes dans cette région et à stimuler l’économie locale.

Quels sont les facteurs clés qui contribuent au succès des vins istriens et qui leur permettent de se démarquer sur la scène viticole mondiale ?

L’Istrie s’est imposée comme la première destination œnogastronomique de Croatie, et sa réputation mondiale s’accroît à mesure que les touristes affluent chaque année dans la région. Les établissements vinicoles d’Istrie s’engagent à produire des vins de grande qualité et à les faire connaître au monde entier. En Istrie, la production de vin est une affaire de famille, avec des traditions transmises de génération en génération. La jeune génération étudie également dans de prestigieuses universités agricoles, apportant des connaissances et des technologies contemporaines à l’industrie. Par conséquent, la scène viticole istrienne d’aujourd’hui est une combinaison parfaite d’expérience centenaire et d’expertise moderne, avec un accent sur les cépages indigènes qui fascinent les amateurs de vin du monde entier. Notre association, Vinistra, et nos partenaires ont beaucoup investi dans la promotion des vins istriens, les touristes étant nos meilleurs ambassadeurs.

Cette année, la ville istrienne de Poreč accueille le Concours mondial de Bruxelles. Que signifie cet événement pour la région ?

Le prochain Concours Mondial de Bruxelles, qui se tiendra à Poreč du 11 au 14 mai, est une compétition prestigieuse qui a un impact important sur les secteurs touristique, économique et viticole en raison de sa portée mondiale. La région qui accueille cet événement bénéficie d’une visibilité marketing exceptionnelle sur la scène mondiale, ce qui constitue une excellente occasion de présenter le meilleur de ce que notre péninsule a à offrir. Avec 350 juges, dont de nombreux journalistes spécialisés dans le vin, qui font part de leurs impressions dans les médias du monde entier, nous n’avons pas ménagé nos efforts pour leur présenter nos meilleurs vins, et je suis certain qu’ils seront impressionnés. L’Istrie est une destination touristique très prisée en Europe, réputée pour sa beauté naturelle, son riche patrimoine culturel, sa mer chaude et propre, ses villes et villages charmants, sa gastronomie exceptionnelle et ses vins remarquables.

Comment voyez-vous l’avenir de l’industrie du vin en Istrie, et quels sont les opportunités et les défis à venir ?

Vinistra a une stratégie et des objectifs clairs — nos efforts se concentrent sur l’amélioration continue de la qualité des vins istriens, tout en renforçant notre avantage concurrentiel et en préservant l’identité des vins de notre région. Nous encourageons la coopération entre nos membres et les jeunes générations afin de perpétuer la tradition viticole tout en intégrant les connaissances et les tendances modernes. Les tendances récentes confirment que les amateurs de vin recherchent de plus en plus les variétés indigènes et nous restons donc fermement attachés à ces variétés, notamment le Malvasia et le Teran, qui ont rendu l’Istrie célèbre dans le monde du vin.

En outre, les amateurs de vin d’aujourd’hui sont plus éduqués et plus soucieux de l’environnement, et ils préfèrent les méthodes de production respectueuses de l’environnement. C’est un avantage pour les producteurs de vin istriens qui ont déjà rempli les conditions nécessaires à la production écologique, et nous voyons de plus en plus de produits certifiés biologiques sur le marché. L’un de nos objectifs pour les années à venir est de maintenir notre position de leader dans la région et d’augmenter nos exportations vers les marchés étrangers.

Propos recueillis par Valentina Phillips

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